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A Teresa Ribera, ministra para la Transición Ecológica.

Petición

Les pido que impidan la liberación de los organismos gene drive (genéticamente dirigidos) y que trabajen para imponer una moratoria global a la liberación de estos organismos genéticamente modificados en la decisiva Conferencia de las Partes (CP) y el Convenio sobre la Diversidad Biológica (CBD) de las Naciones Unidas.

Por qué es importante

Imagínate a mosquitos modificados genéticamente y diseñados para transmitir sus genes a toda su descendencia, poner en peligro la cadena alimentaria y erradicar la especie haciéndola estéril [1].

Según los científicos, existe el riesgo de que el llamado gene drive, la genética dirigida en castellano, se pueda propagar desde los mosquitos a las mariposas, matando en masa a los insectos polinizadores, poniendo en riesgo cultivos, plantas y ecosistemas enteros [2].

Nadie que impulse esta nueva tecnología tiene una solución para mitigar esos riesgos, pero aún así, hay planes llevándose a cabo para que esto pronto se haga realidad. El ejército de EE.UU. y la Fundación Bill y Melinda Gates son los encargados de proporcionar la mayoría de los fondos necesarios para ello.

En el período previo a la reunión clave de las Naciones Unidas de 2021 se tomarán importantes decisiones en las conferencias de expertos. La UE está representada en todas estas conferencias. El Parlamento Europeo ya ha pedido que la posición de la UE sea la exigencia de una moratoria, pero eso no es suficiente. Nuestras voces pueden marcar la diferencia.

Movemos Europa y más de 200 organizaciones en todo el mundo estamos pidiendo una moratoria global al uso de los organismosgene drivepara asegurar la biodiversidad [3]. La moratoria debe mantenerse hasta que tengamos normas vinculantes a nivel mundial para los siguientes riesgos y cuestiones:

  • Una propagación no recuperable e incontrolable: Según la información de la que actualmente se dispone, una vez liberados, los gene drive no pueden ser recuperados. Tampoco se puede limitar su propagación en el tiempo y el espacio. Cualquier frontera, sea nacional o geográfica no tiene sentido para estos organismos.
  • Una investigación arriesgada: Hasta donde sabemos, los organismos gene drive solo se han probado en el laboratorio, pero incluso esto es arriesgado. Es suficiente con que solo unos pocos organismos escapen para iniciar una reacción genética en cadena.

  • Las herramientas de ingeniería genética son propensas a errores: Las herramientas de ingeniería genética como CRISPR/Cas9, que están activas en los organismos liberados, son propensas al error. Por lo tanto, es probable que se produzcan efectos imprevistos a nivel genético.

  • Es cuanto menos complicado, pero a menudo imposible, prever todos los efectos ecológicos: Los organismos gene drive están diseñados para tener un efecto en las poblaciones naturales a lo largo de generaciones y para ser heredados de forma dominante. No se puede predecir cómo cambiarán las cadenas alimentarias y cómo cambiará el comportamiento de otras especies animales cuando desaparezca una especie animal. Todavía no hay directrices para la evaluación de riesgos, si es que esto es posible. Los riesgos para los seres humanos y el medio ambiente están en gran parte inexplorados.

  • Más allá de una evaluación de riesgos, es necesario realizar una evaluación tecnológica exhaustiva antes de que se liberen los organismos gene drive en el medio ambiente: Dado que la tecnología tiene consecuencias de gran alcance y plantea cuestiones técnicas, ecológicas, éticas, culturales, sociales y reglamentarias, es necesaria una evaluación de la tecnología antes de cualquier aplicación en la naturaleza. Las normas de responsabilidad e indemnización tampoco están suficientemente clarificadas en todo el mundo.

  • La tracción genética también puede utilizarse con fines militares: El instituto de investigación militar de los Estados Unidos DARPA es uno de los principales patrocinadores de la investigación sobre los organismosgene drive [4]. La Convención de las Naciones Unidas sobre armas biológicas lleva varios años debatiendo cómo puede limitarse el peligro potencial que representan los organismos genéticamente modificados como armas biológicas.

  • ¿Quién decide todo esto? Si los organismos gene drive pueden y deben propagarse por todo el mundo, debe aclararse quién es el organismo competente para tomar tal decisión. Se necesita un organismo y un mecanismo de toma de decisiones a nivel mundial que sea responsable por estas cuestiones.

  • Referencias:

    1. En inglés: https://www.sciencedaily.com/releases/2019/12/191219142646.htm
    2. Existen evidencias en insectos de que una bacteria llamada Wolbachia puede transferir genes entre diferentes especies de insectos. Así que es teóricamente posible que la transferencia genética de Wolbachia pueda tener lugar entre mosquitos e insectos polinizadores.
    3. En inglés: https://www.etcgroup.org/sites/www.etcgroup.org/files/files/forcing_the_farm_sign_on_letter_english_web.pdf
    4. https://www.etcgroup.org/es/content/los-archivos-de-los-impulsores-geneticos

    Campaña en colaboración con:



    Manda un correo a A Teresa Ribera, ministra para la Transición Ecológica.

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    Los mensajes que enviamos a título individual, con franqueza y naturalidad, pueden ser muy convincentes y persuadir a quienes toman las decisiones importantes. Manda un correo electrónico a Teresa Ribera, ministra para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico, y explícale por qué necesitamos que se apruebe una moratoria al uso de la genética dirigida. Si no sabes muy bien qué decir y necesitas algunas ideas, puedes «tomar prestados» algunos de los puntos que aparecen más abajo.

    No olvides firmar con tu nombre al final del mensaje.

    • El jueves, los dirigentes de la Unión Europea se reunirán para hablar sobre la genética dirigida, una tecnología de reciente aparición que permite alterar los genes de animales y plantas. Si se utiliza para que solo nazcan machos, esta modificación genética puede desembocar en la extinción de especies enteras.
    • Le pido que siga las recomendaciones de la comunidad científica: no liberar en el medio natural animales y plantas dirigidos genéticamente hasta que no entendamos los riesgos y sepamos cómo evitarlos.
    • Le escribo porque hay una nueva técnica de modificación de genes que me preocupa mucho: la genética dirigida.
    • La regulación de la genética dirigida a nivel mundial tiene que ser muy estricta: más vale prevenir que curar. Hay que imponer una moratoria internacional, porque todavía no sabemos exactamente qué riesgos trae aparejados.
    • La tecnología de genética dirigida tiene como objetivo reconfigurar, sustituir y erradicar poblaciones y especies de animales y plantas silvestres al modificar sus genes. Esto plantea muchos riesgos y todavía no sabemos lo que podría provocar.
    • Le pido que se pronuncie a favor de una moratoria a nivel mundial en la reunión del SBSTTA24 que sirve como antesala a la COP15 del Convenio sobre la Diversidad Biológica de las Naciones Unidas.
    • Burkina Faso tiene previsto hacer algunas pruebas de genética dirigida sobre el terreno. Me parece muy alarmante que se vayan a introducir en un ecosistema mosquitos modificados genéticamente.
    • Es algo que me preocupa mucho: un grupo de especialistas independientes y varios organismos que se ocupan de la protección de la naturaleza en los Estados miembros de la EU afirman que no disponemos de suficientes conocimientos y datos sobre las consecuencias negativas que el uso de esta tecnología podría acarrear para el medio ambiente y para la salud.
    • En vista de lo que dicen sus informes, me preocupa que liberar organismos dirigidos genéticamente sea perjudicial para la biodiversidad y que sea imposible evitar que se extiendan por otros países o continentes, algo que iría en contra de las leyes internacionales sobre consentimiento previo informado. Lo que lo hace todavía más alarmante es que no hay forma de retirar esos organismos una vez están en el ecosistema ni de dar marcha atrás a las secuelas que hayan dejado a su paso.
    • Como ya han hecho otras 287 000 personas de la UE, el Parlamento Europeo y 78 organizaciones de la sociedad civil en el continente, quiero pedirle que abogue por una interpretación estricta del principio de cautela de la Unión Europea y que haga lo posible por defender regulaciones (en el seno de la UE y en foros internacionales como el Convenio sobre la Diversidad Biológica de las Naciones Unidas) que garanticen que la genética dirigida no se utilizará o pondrá a prueba en la naturaleza hasta que tengamos la certeza de que podemos impedir los efectos indeseados que produzca en la biodiversidad, la salud de las personas o en actividades económicas como la ganadería y la agricultura.
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    Mandar tuit a Teresa Ribera, ministra para la Transición Ecológica.

    El jueves, los dirigentes de la Unión Europea se reunirán para hablar sobre la genética dirigida, una tecnología de reciente aparición que permite alterar los genes de animales y plantas. Si se utiliza para que solo nazcan machos, esta modificación genética puede desembocar en la extinción de especies enteras.

    Instamos a los ministros de Medio Ambiente y Agricultura de los Estados miembros de la UE a que sigan las recomendaciones de la comunidad científica: no liberar en el medio natural animales y plantas dirigidos genéticamente hasta que no entendamos los riesgos y sepamos cómo evitarlos.

    ¡Muchas gracias por animarte a enviar un tuit!

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    La genética dirigida es una nueva tecnología con la que se pueden modificar los genes de insectos (entre otros animales) y plantas. Al propagarse por el entorno, podrían reemplazar a sus congéneres sin modificar y acabar con ellos. La desaparición de especies pondría en peligro la supervivencia de ecosistemas enteros.

    Tenemos la oportunidad de que se decrete una moratoria a nivel mundial para el uso de esta tecnología, pero necesitamos tu ayuda. ¿Podrías aportar unos cuantos euros al mes para contribuir a evitar una catástrofe?

    La peligrosa tecnología gene drive aplicada a un mosquito, un ratón y una polilla, ahora erradicados.

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